Search

The Heunis Chronicles

Our Journey

Category

Politics

Rus in vrede Wangari Maathai

Eergister is Wangari Maathai, stigter van die Green Belt Movement, oorlede aan kanker. Sy was 71.

Mense wat my ken sal weet dat ek in die laaste 4 of 5 jaar min beïndruk is met Afrika se leiers. Ek het in 2006 teruggekeer na Suid Afrika vanaf Engeland met ‘n liberale uitkyk op Afrika van “gee die ouens ‘n kans”. Maar nou, 5 jaar later en na baie water onder deur die brug – onder andere die moord van my goeie vriend Juan Jansen, het ek verseker ‘n regse uitkyk op Afrika. Ek is beslis nie ‘n rassis nie, maar ek is siek en sat om vir swart mense ‘n “break” te gee net omdat hulle swart is en sodoende die probleem te vererger.

Deesdae is my uitkyk “you get what you deserve”. As jy baklei waarvoor jy staan (Bryan Habana byvoorbeeld) kry jy jou kans, maar ek gun jou nie meer ‘n “free ride” nie. Die hele Afrika verwag deesdae free-rides en/of handouts en daarom sit ons waar ons nou sit. Selfs die voorheen onaantasbare Nelson Mandela is ook nou vir my nie meer so wonderlik nie. Ek sou verwag het dat hy, met al sy invloed, die ANC en gemors soos Julius Malema sou aanvat oor dit wat hulle aan Suid Afrika doen en tog is daar net stilswye.

Vir my was een van die min uitsonderings Wangari Maathai. Sy was ‘n mens wat ek geadmireer het. As ‘n Professor in Kenya was sy erken as ‘n kampvegter vir vroue- en menseregte en demokrasie. Dit is alles uitstekende roepings, maar haar grootste bydrae was tot die omgewing en die natuur. Sy het in 2004 die Nobel Vredesprys gewen daarvoor in is myns insiens een van die waardigste ontvangers ooit daarvan. Sy het baie op grondvlak verwesenlik (sien onder), maar vir my was haar werklike mag om die boodskap van die skakel tussen die omgewing en die mens (spesifiek dat ‘n gesonde en toeganklike omgewing net so belangrik soos finansiële welvaart is) oor te dra aan baie en baie invloedryke mense. En ook die manier wat sy dit gedoen het. As Wangari gepraat het kon jy nie anders as om te luister nie!! Sy was duidelik baie intelligent en kon saam gesels met die kamtige slimkoppe van die Weste, maar sy het terselfdertyd ‘n fenomenale en eerlike begrip gehad van Afrika en sy eie swakhede.

Daar is baie inligting oor wat sy behaal het, maar vir my was daar ‘n paar goed wat uitstaan:

  • Haar Green Belt Movement wat al in 1977 (lank voor Groen roepings populêr geraak het) gestig is het al 45 miljoen bome geplant!! Dit alleen is ‘n ongelooflike prestasie en waardig van ‘n Nobelprys.
  • Toe sy agterkom dat ‘n paar Keniaanse senior ministers ‘n stuk onbekende bewaringsgebied oorgeneem het en herehuise begin opsit het sy voet-by-stuk gehou om dit stop te sit. Sy het letterlik haarself teen ‘n boom vasgeketting. Die ministers het – in tipiese Afrika styl – ‘n paar oorlogsveterane gekry om haar pimpel en pers te moker (nogal op kamera), maar sy het nie geroer nie.
  • In 1989 wou ‘n paar invloedryke sakemanne (onder andere Robert Maxwell) en die Staatspresident, Daniel Arap Moi, ‘n gebou opsit in Uhuru Park. Nou Uhuru Park is soos Hyde Park in Londen of Central Park in New York. Almal het ingestem en die bouery het begin. Toe Wangari Maathai daarvan uitvind het sy soos voorheen alles gedoen om dit stop te sit. Sy het ook gesê dat die Britse publiek nooit ooit sou toelaat dat Rupert Murdoch ‘n gebou in Hyde Park opsit nie en dat dit nie Uhuru Park gaan gebeur nie. Op die ou end het dinge te warm vir Robert Maxwell geraak – hy was met reg bang dit sy reputasie in die Weste sou benadeel en hy het finansiering daarvoor onttrek.

Sy het ware opofferings gemaak, maar steeds nederig gebly. Sy kon seker ‘n fortuin gemaak het, maar sy het ‘n diepere begrip gehad van wat belangrik was; die natuur (met al sy goggas en dinge). Dit is iemand na aan my hart!

Op die Green Belt Movement se Wangari Condolences bladsy het ek die volgende geskryf:

I am not a liberal – as I am in business I would be considered conservative.

Despite this I found Wangari Maathai to be one of the most inspirational people I have ever encountered. She understood the link between people and the environment better than most leaders who make massive decisions on our behalf. I think this was because she grew up in a magical place like Kenya whereas the Suits, although meaning well, grew up in New York, Berlin & London. Destruction of a forest is one thing when you read about it, but quite another when you see the devastation through your own eyes on a daily basis.

Although her death is an enormous blow to everyone who appreciates the environment, her courage will be missed in Africa most where exploitation by the West and now China continues unabated. And Africa, more than the rest of the world, still has it all to lose. I’m deeply saddened by hear death.

P J Olivier reünie toespraak

Ek is gevra om ‘n toespraak te lewer vir P J Olivier se reünie vanaand. Hierdie is waarmee ek vorendag gekom het:

My naam is Attie Heunis en ek verteenwoordig die klas van 1991 vandag. Ek wil net sê dat is dit nie ooglopend hoe dat al die ander klasse skrikwekkend ouer geword het nie, maar dat ons klas opmerklik nog net dieselfde lyk, maar net wyser is!!

Mnr Snijders, Personeel, Oudskoliere en Families,

Die wêreld soos ons hom vandag ervaar is heelwat anders as in 1991.

In 1991 het die Blou Bulle die Curriebeker gewen, die Wallabies het die Wêreldbeker gewen, Stefan Edberg was die Wimbledon kampioen en Ayrton Senna was die F1 kampioen. Vandag is die Blou Bulle laaste in die Curriebeker, die Bokke is die wêreldkampioene, Djokivic is die Wimbledon koning en Vettel beheer F1. Die een ding wat nog konstant is is hoedat WP nog steeds in die semi’s uitval.

In 1991 was die tyd van briljante rock bands soos Nirvana, Queen, Alice in Chains, Metallica, Guns & Roses en AC/DC en vir Richard Hartwell, Depeche Mode. Vandag luister ‘n mens na Justin Bieber, Jonas Brothers, Lady Gaga, Beyonce, Rihanna, Selena Gomez en darem Adele.

In 1991 was die somtotaal van tegnologie, die sakrekenaar in jou tas en Smirre (Riaan Smit) se twin-deck radio waarna ons na “duiwelsmusiek” geluister het. Vandag het ons Google, Android, Tablets, .NET, the Cloud, Blackberry, Wifi, WiMAX, iPhone, iPod, iPad en selfs iPood. En so gaan dit aan en aan. Behoorlik die inligtingsera!

Maar op ‘n ernstige noot, in 1991 het Afrikaners die hef in die hand gehad. Of dit nou reg of verkeerd was is ‘n ander saak, maar dit is hoe dit was. Die spreekwoordelike deur was wawyd oop gewees vir Afrikaners. Demokrasie het in 1994 het gekom en nou 17 jaar word Afrikaanses van alle kleure (wit, swart en bruin) gemarginaliseer. Ons taal en kultuur kry dit van alle kante af. Hierdie stand gekoppel met die wêreldwye ekonomiese afname beteken die deur waarvan ons vroeer gepraat het nie meer wawyd oop is nie, maar net op ‘n skrefie vir ons loer. Dinge is nie maklik vir Afrikaanses nie.

Maar “moeilik” bou karakter. Ons moet aanpas by hierdie situasie. Ons moet deur hierdie deur kom. En die sleutel tot hierdie deur is opvoeding. Maar opvoeding in die bree sin van die woord: dit sluit in akademiese opvoeding, maar ook disipline, toewyding, maniere en ook om vrae to vra en nie als te aanvaar nie. Hierdie bree opvoeding is wat entrepeneurskap, innovasie, selfversekerdheid, selfverwesenliking en uiteindelik leierskap stimuleer.

Edward Everett, President van Harvard Universitiet in die 1850s het gesê “Education is a better safeguard of liberty than a standing army.” En dit lui hier en nou!

Met goeie opvoeding breek jy enige deur af – hier in Suid-Afrika of in enige plek in die wêreld. Sonder goeie opvoeding gebeur dit wat in Londen die afgelope week plaasgevind het. Maar in Londen het daai outjies die veiligheidsnet van Sosialisme. Ons in Suid-Afrika het nie daai luuksheid nie. So opvoeding is inderdaad ‘n ernstige saak. Die geniale evolusionis Charles Darwin het dit perfek opgesom toe hy gesê het: “How paramount the future is to the present when one is surrounded by children.”.

Ek wil afsluit deur te sê dat ons – die klas van 1991 – goed oplet dat Dr Snijders en sy personeel PJ Olivier se opvoedingslig weer helder laat brand. Die manier waarop julle hierdie kardinale verantwoordelikhied dra is vir ons oudskoliere ‘n riem onder die hart. Ter ondersteuning sê ons “Mooi so” en “Doen so voort”!

Dankie.

J P Landman se optimisme is misplaas

The last couple of months I have been impressed with Afrikaans radio station Radio Sonder Grense. This morning they had a very topical discussion about the impact and costs of the FIFA World Cup now after it had finished. I was enjoying the discussion except for one of the panellist’s striking aversion to anything negative being said about the World Cup or indeed South Africa. I decided to take note of this person’s name. It all made complete sense when I found out it was the happy fool J P Landman who was rubbing of up the wrong way.

This fool with his over-used often misdirected quotations would make you believe that there really is nothing wrong with our young democracy. That corruption is under control and all is well. I don’t respect J P Landman. I think he is essentially an academic who doesn’t live in the real world. His utterances are always delivered with spectacular grandeur, but I don’t think he ever really says anything of consequence. What he does say is what in Afrikaans you would refer to as Soetkoek – a light sweet cake that makes you feel good in the short term, but is ultimately not healthy.

Coalinga: A Place for Paedophiles

On Saturday I watched Louis Theroux’s Coalinga: A Place for Paedophiles, a documentary about the Coalinga State Hospital. This hospital houses 850 sex offenders who are thought to be too dangerous to release into general society. I am a big fan of Louis even though I know many people can’t stand him. This episode though really got under my skin.

The whole idea of Coalinga to me seems unethical. Despite the real crimes of the inmates I don’t think the proponents of this system are honouring the constitutional rights of the prisoners (called “individuals” by the staff), especially considering that they are being held after serving their full prison sentences. Trust me, I have two daughters myself, so I take this seriously. But to legally lock a guy up for the rest of his life because of what he may do seems unjust.

Also the ridiculous tests that the “clinicians” give to establish if a prisoner still has sexual tendencies seem like something out of the dark ages. Seriously. For  instance, one of the tests goes as follows. A prisoner has a measuring device installed on his penis and then shown sexually charged (but not nude) images of various people including children. If the guy gets an erection he fails the test. With this test I have major issues. I wonder how many “normal” people wouldn’t also fail these tests. I don’t think it is fair. Essentially many many (if not most people) on earth have impure thoughts about anything imaginable. But there is a massive fundamental difference between thinking something and doing it. I can’t even think how many times have I wanted to bliksem someone without doing it. By all means increase the prison sentences of the offenders for what they have done, but this is wrong.

The hospital gets granted $200,000 per year for every prisoner. Makes a nice turnover of almost $200m!

Die Antwoord

Die Antwoord
Die Antwoord is bad (meaning good).

Like so many people (including American rock god Fred Durst, top-of-the-pops icon Katie Perry and Riviersonderend) I have been blown away by South-Africa’s new runaway band Die Antwoord. Everybody who is anybody is talking about this band – and most of the buzz isn’t even in South Africa! Some of their songs have had more than a million hits on Youtube. Their early success is phenomenal. Like many South Africans I can’t totally place them. It is obvious they are taking the piss about the Zef culture in South Africa, but how much of it is real? Their songs/videos are very funny and much of it is staged, but I’m certain there is a lot of reality as well. Who cares? I don’t.

Many South-Africans, especially the more conservatives ones, won’t be impressed by this music. To me many of their songs are too vulgar and over the top, but Enter the Ninja is utterly brilliant and seriously gives me goosebumps when I listen to it. It definitely has strong elements of Marshall Mathers (aka Eminem) and, like some of his music, resonates with the dispossessed. And right now in South-Africa and the world there are many of those. The lyrics are serious (not like the other songs) and describe the fight for survival in SA.

Technically the rapping by MaxNormal aka The Ninja is astonishing. I had no clue we had such great artists in this media in SA. Although subsequently I have now heard Jack Parow as well and he is also damn good. The video, set design, website and all the other production elements are comparable with the best in the music business. Again it doesn’t even look South-African it is so good. The people that created this are serious pros.

Going forward will be tricky: they obviously want to nurse the global audience they now have, but they need to stay Zef and South African. If I were them I’d be careful of being too vulgar (for example “Jou ma se P##s” in ‘n Fishpaste Jar). I don’t think they need the vulgarity, because their music is brilliant enough. Enter the Ninja has lots of swearing, but it is justified, but “Jou ma se P##s” in ‘n Fishpaste Jar” is too much.

Nothing would please me more if Die Antwoord continued with this massive surge; I wish them all the best. Yo Ninja. GO!

AfriForum ‘n valse profeet

Ek het vandag onwillig my lidmaatskap aan AfriForum opgesê. Dit was vir my ‘n moeilike besluit gewees. Ek is deur van my vriende gewaarsku dat Afriforum nog steeds die verkramptes is, net in ander gewaad. Ek het dit nie geglo nie en het lekker groot gepraat oor al Afriforum se indrukwekkende oorwinnings in die hof en hoe hulle die politieke landskap verbeter vir minderhede en Afrikaanssprekendes.

Dit was dus met skok dat ek vandag in AfriForum se nuusbrief verneem het van hulle teenkanting teen die Afrikaanse Vrydenkersbeweging (AVB) se aandrang dat alle skole ons land se wette rakende opvoeding moet nakom. Spesifiek gaan dit oor die beoefening van die Christen geloof in ons skole. Die AVB en ek, wat nie ‘n Christen is nie, wil nie hê dat belasting geld moet betaal om ons mense te probeer bekeer nie. AfriForum, blyk dit, wil.

Al is die konsep van ‘n persoonlike god vir my belaglik, is dit nie my saak as ouers hulle kinders wil bekeer (of watookal) nie. Maar ek trek die streep by staatsinstansies waarvoor ek (deur belasting) betaal. Dit is nie die staat se plek om die Christen of enige andere geloof te bevorder nie. Geloof is een ding; die staat ‘n ander. Alle 1ste wêreldse lande respekteer hierdie weldeurdagte, regverdige beleid. Die flip side is lande soos Afganistan en Iran waar fundamentalisme seëvier.

Tot vandag het ek gedink dat AfriForum juis vir die Grondwet staan, maar nou blyk dit heel duidelik dat dit nie altyd die geval is nie. Godsdiensvryheid is iets waarvoor ek al lank baklei. Tesame met Persvryheid is dit vir my van kardinale (verskoon my pun) belang en verseker van die hoekstene van ‘n demokrasie. Die ondermyning van hierdie beginsels deur AfriForum is vir my onaanvaarbaar en ek kan nie dit met my beginsels vereenselwig nie. So ten spyte van al die fenomenale werk wat AfriForum gedoen het en steeds doen, onttrek ek vandag my ondersteuning (finansieel en moreel) van die groep.

Afrikaners en Evolusie

Charles Darwin
Charles Darwin

Ek was ‘n programmeerder (op verskillende vlakke) in Engeland vir 7 jaar. Soos lesers sekerlik weet is programmeerders redelik “geeky” en meeste mense sou sê relatief intelligent. Ek het sekerlik ‘n honderd kollegas gehad in hierdie periode. En ek kan eerlikwaar erken dat ek net 1 kan onthou wat nie evolusie aanvaar nie. En hy was ‘n Sikh Indiër gewees. Dit is ook nie dat ek nie geweet het wat die ouens dink nie want dit is iets wat ons gereeld bespreek het. In Engeland en nog meer in Europa word mense wat nie Darwin se teorie aanvaar nie, as oningelig beskou.

In 2006 het ons terug Suid-Afrika toe gekom en van toe af is ek weereens verstom hoe evolusie nog moet plek maak vir godsdienstige dogma in Suid-Afrika; selfs nog meer by Afrikaners. Hier word evolusie gesien as ‘alternatief’ en word vergelyk met Crop Circles!! Dit is vir my baie frustrerend.

Na al die gesonde wetenskaplike debat vanaf 1859 (toe Charles Darwin se seminale “Origin of the Species” eerste gedruk is) word evolusie nou aanvaar in die moderne wêreld as die beste & enigste teorie huidiglik wat alle lewe op Aarde kan verduidelik. Die wetenskaplike gemeenskap erken egter dat dit ‘n teorie is. Net soos Galilei, Newton & Einstein se wette ook teorieë is. Miskien sal iemand eendag weer bewys dat die Aarde plat is of dat evolusie onsin is. Maar ek twyfel!!

Suid-Afrika (en veral Afrikaners) se beheptheid met geloof word weerspieël in die res Afrika waar mense ook nie vir hulself kan dink nie; miskien uit misplaaste vrees is vir iets wat nie bestaan nie. Dit is teleurstellend vir ‘n volk wat as modern wil beskou word.

Op 24 November is Charles Darwin se boek “On the Origin of Species by Means of Natural Selection or The Preservation of Favoured Races in the Struggle For Life” 150 jaar oud. Die Smithsonian Instituut sê die boek “may be the most important book ever written”.

Suid-Afrika se dae getel?

ANC Corruption
ANC Korrupsie

Hierdie vraag duik nou weer in my gedagtes op nadat ek van ‘n goeie vriend verneem het dat hulle Elliot Mashile, voorsitter van die Oos-Kaap se drankraad moes omkoop om hulle lisensie te kry. Blykbaar het die vark ‘n moerse fancy kar en ‘n moerse salaris, maar hy het nie geld vir petrol in sy kar nie!!!! Met die omkopery het hy ‘n dranklisensie, wat gewoonlik maande neem, binne 24-uur gereël. Al sou ek nooit wetend sou iets self doen nie, neem ek nie my vriend kwalik nie; hulle het alles aan hulle kant reg gedoen en moes al lankal die lisensie gehad. Maar die raad is so treurig hulle funksioneer eenvoudig nie. Of hulle verwag om omgekoop te word.

Op dieselfde dag verneem ek van ‘n ander vriend wat die lokale verkeersdepartement moes omkoop vir ‘n een of ander lisensie. Ek het self al – geheel en al onwetend – ‘n verkeersbeampte afgepers en my loodgieter het (sonder my toestemming) die bouinspekteur omgekoop namens my. Ek moes my prokureur betaal om die NHBRC te dagvaar sodat ek my sertifikaat kon kry want ek was nie beried om hulle om te koop nie.

Ons woonbuurt se strate is in haglike toestand, maar Ndlambe Munisipaliteit het niks geld om enigiets reg te maak nie. Die hoofberig in gister se Herald gaan oor Ndlambe se baie ernstige watertekort. En die ergste is dat dit nie eers so droog is nie; die munisipaliteit het net nie die vermoeë om die situasie te bestuur nie. Nou word tientalle ontwikkelings wat hierdie onderontwikkelde area broodnodig het net eenvoudig gestop; tot wie weet wanneer. Ons bedryf ‘n restaurant en water is ‘n noodsaaklikheid. Nou gaan hulle waarskynlik ons water afsny in Desember; die een periode in die jaar wat ons moet skep.

Eskom, ons enigste verskaffer van krag, se pryse gaan op met 45% per jaar vir 3 jaar. Dit beteken dat waar ons besigheid se krag ons nou R4000 per maand kos, sal dit in 2012 R12,000 per maand wees!! En ons is nie ‘n groot besigheid nie. Terloops Eskom Voorsiening (waar die grootste gemors is) se grootste sub-kontrakteur is Hitachi Power Africa en hulle grootste aandeelhouer? Die ANC!

Al hierdie terminale probleme kan oor die lang termyn uitgesorteer word deur mense met die regte vaardighede aan te stel in sleutelposte. Die feit wat baie linksgesindes en die ANC nie wil erken nie is dat meeste van hierdie mense wit is. En die ANC (lees Regering, Polisie, Lokale Regering, Eskom, Telkom, Groot Besigheid ens) weier om witmense aan te stel. Witmense word geheel en al gemarginaliseer. En die ergste van alles is witmense wil bydra. Hulle is bereid om opofferings te maak. Maar die nuwe Suid-Afrika soek nie witmense nie. Die reënboog is baie vinnig besig om swart te raak.

Ongelukkig dink ek dit gaan nog erger raak. Gister het Jacob Zuma, ons eerbare President (wat steeds nog nie sy dag in die hof gehad het nie) gesê dat die erg radikale Julius Malema, leier van die ANC se jeugliga, ‘n goeie leier vir die ANC sal wees. Hy het gesê die ANC is Malema se ‘inheritance’! Almal weet dit seker teen die tyd, maar Malema is ‘n imbesiel wat nie heeltemal matriek kon deurkom nie. Hy spoeg vuur en is openlik rassisties teenoor witmense. Cosatu is baie ontstel oor Eskom se voorgestelde tariewe en tog sal hulle (deur hulle ANC verteenwoordigers) nie ‘n private kragvoorsiener toelaat nie. Laas week is nog ‘n kragtige matige, Joel Netshitenzhe, uitgewerk deur die Kommunistiese elemente in die ANC. Ekonome erken dat hierdie verskynsel saam met die aanstelling van die uiters linkse Pravin Gordhan lei tot kommer.

Dit alles terwyl misdaad, korrupsie en armoede net meer raak. Hierdie is die tipe goed wat lei tot burgeroorloë. Rian Malan, voorheen linksgesinde joernalis en skrywer van My Traitor’s Heart, het onlangs gesê hy dink Suid-Afrika is op pad na ‘n burgeroorlog toe.

In my frustrasie het ek nou net aanlyn gekyk of ons kan werk in Holland. Ons kan; enige plek in Europa. Ons het nie papierwerk nodig nie omdat ons Britse Burgers is. Dit is vir my ongelooflik hartseer om dit te sê en ek wens dat was anders, maar ons is besig om in daai koers te dink. Uit die aard van die saak moet ons nog baie dink en bespreek voordat ons ‘n besluit maak, maar dit is nou ‘n oorweging waar dit vroeër nie was nie. Ek is gatvol vir korrupsie, omkopery, graft, rassisme, slaggate, geen dienslewering, misdaad en onkunde en mense wat al hierdie fundamentele probleme probeer afmaak as “nie so erg nie”!

Afrikaner gemarginaliseer in Springbok bestuur

Die naweek het ek net weereens besef dat daar ‘n besliste poging is om die Afrikaner te marginaliseer in Springbok Rugby. Op die oomblik is die oorgrote meerderheid van spelers in Suid-Afrika Afrikaners; 73% (11 uit 15) van die Springbokke is Afrikaners en ek vermoed dis nog meer in Provinsiale rugby. En tog is daar net Een Afrikaner (uit 13) op die Springbok Bestuur.

Ek sou geen pyn hiermee hê as die ander 12 mense op meriete daar was nie, maar almal in Suid-Afrika weet dat Springbok Rugby een van die goed is wat die ANC teiken om die Afrikaner nog meer te marginaliseer. So ek is seker die ANC tesame met Oregen “Quota” Hoskins doen alles in hul vermoë om die Afrikaner uit die bestuur te hou. Dis eintlik pateties as ‘n mens dink dat hulle tog op Afrikaners staat maak om die REGTE werk te doen – namens wedstryde te wen.

Dis eintlik ‘n mikro-weergawe van ons land, dan nie.

Blog at WordPress.com.

Up ↑